pensioenkas politiebond speelt het hard met rechtszaak tegen chocoladegigant Hershey

Voor rechter Travis Laster is de maat vol en hij gaat verder – ondanks tegenkantingen – met het vervolgen van de amerikaanse chocoladegigant Hershey, uit zijn thuisstad Delaware. Dat schrijft de website confectionerynews.com.

LEES MEER OP DE WEBSITE CONFECTIONERYNEWS.COM

LEES MEER OP DE WEBSITE CONFECTIONERYNEWS.COM

pensioenfonds opent de aanval op wanpraktijken

De Louisiana Municipal Police Employees’ Retirement System (kort: LAMPERS) is een soort pensioenfonds voor politiemensen in de staat Lousiana. Zij hebben als aandeelhouder Hershey gedagvaard. Hun raadgever Jay Eisenhofer daarover:

“That one of the world’s leading confectioners ─ whose primary market is children ─ could exploit child laborers to meet its bottom line is an outrage.”

“Rather than open its records to scrutiny, Hershey over the past decade has thrown up multiple roadblocks to reasonable examination of its conduct regarding serious questions about illegal child slave labor and trafficking in its supply chain.”

rechter treedt aandeelhouders bij

De wet in Ivoorkust en Ghana verbiedt kinderen te verplichten om gevaarlijk werk te doen, zoals zware lasten dragen en machetes gebruiken.

“Those laws are routinely violated; hence, the use of child and forced labor is, indeed, pervasive,”

beweert rechter Laster.

Hij heeft sterke argumenten en bewijslast. Het Payson Center for International Development aan de universiteit van Tulane getuigt in een rapport dat gedwongen kinderarbeid nog steeds dagelijkse praktijk is.

“Basically the Payson Report documents all the worst ills that one could imagine about this problem. Nearly two million children work illegally on cocoa farms. There’s evidence of widespread violations of human trafficking laws,”

zegt Laster verder nog.

aandeelhouder noemt Hershey’s tegenargumenten ‘absurd’

Het pensioenfonds hoort het graag en treedt hem hierin bij:

“Hershey’s own report essentially admits that many children continue to work on these cocoa farms. And yet the company turns a blind eye on studies showing that an estimated two million children work illegally for long hours, improperly supervised, with dangerous tools on these farms.”

“That Hershey buys most of its cocoa products from other suppliers doesn’t change the obligation it undertook in 2001 to certify that its products weren’t made by slave labor. The argument that Hershey’s records cannot be made available because the company doesn’t directly purchase beans from West African farms is absurd.”

De aandeelhouder beschuldigt Hershey ervan buitenlandse en binnenlandse wetgeving te schenden.

Hershey roept tevergeefs hulp in

Hershey riep de hulp in van een onderzoeksrechter, Abigail LeGrow. Deze vrouw waarschuwt ervoor dat:

any retailer that stocked Hershey products would also be guilty of the same crime as well as anyone satisfying, “a chocolate craving with a less expensive Hershey product, rather than a more expensive brand that relies solely on cocoa products certified as free from child labor”.

Zij wil dat rechter Laster de zaak niet verder behandelt. Maar die houdt dus voet bij stuk.

Teun van de Keuken / Tony’s Chocolonely

Dit alles doet denken aan de moedige doch vergeefse poging van de nederlandse TV-maker Teun van de Keuken begin deze eeuw.

Teun stelde in 2003 vast dat chocolade besmeurd is met illegale praktijken en hij gaf zichzelf aan als chocoladecrimineel. Op 22 maart 2004 deed hij aangifte van medeplichtigheid aan slavernij, omdat hij chocoladerepen had gegeten waarvan redelijkerwijs aanneembaar was dat een gedeelte van de cacao ervan door kindslaven was geproduceerd. Uiteindelijk werd zijn aangifte niet ontvankelijk verklaard, waartegen Van de Keuken in beroep ging.

In 2007 deed het gerechtshof definitief uitspraak. Het hof erkende dat er veel mis is in de cacao-sector. Teun werd schuldig bevonden, maar werd niet vervolgd. Immers, dan zou de hele chocoladesector in Nederland moeten ontbonden worden, zo stelde de rechter, en dat kon niet de bedoeling zijn.

Judge Laster denkt daar dus anders over!

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s