‘Fair Trade-producten kopen volstaat niet’ – Interview met Sergi Corbalan, Directeur Fair Trade Advocacy, in de Standaard

Lees hier het artikel op de website van de Standaard. Of lees hieronder.

KLIK!

KLIK!

18 november 2014 | pse In de voedselvoorziening neemt de oneerlijke handel nog toe, ondanks de opkomst van Fair Trade-producten in de rekken. Omdat supermarktgroepen en grote voedingsmerken de ‘regels van het spel’ dicteren, stelt Sergi Corbalán.

De Fair Trade-beweging ­ijvert er al lang voor om de boeren en werknemers in de agrosector in ontwikkelingslanden een beter bestaan te geven. Vandaag presenteert de Europese netwerkorganisatie Fair Trade Advocacy in het Europees Parlement een rapport waarin wordt voorgesteld om bedrijven die zich bezondigen aan oneerlijke handel hard aan te pakken.

Algemeen directeur Sergi Corbalán, van de ngo Fair Trade Advocacy, licht toe.

Dat de inkomsten in de landbouw zeer ongelijk verdeeld zijn, is een oud zeer. Fair Trade probeert al lang een menta­liteitswijziging teweeg te brengen bij de consument, maar dat volstaat blijkbaar niet?

‘We moeten op twee fronten tegen oneerlijke handelspraktijken strijden. De consument stimuleren om Fair Trade-producten te kopen, is één front. Maar de overheid moet ook maatregelen nemen zodat de regels van het spel veranderen. Zo wordt de Europese concurrentieregelgeving vandaag niet gebruikt om oneerlijke handelspraktijken van supermarktgroepen, traders en de grote merken op het vlak van voedselvoorziening te beteugelen. De beleidsmakers tolereren een marktconcentratie waarvan de boeren in ontwikkelingslanden het grote slachtoffer zijn.’

De agro-industrie en de supermarkten zijn toch niet doof voor uw kritiek?

‘Dat geef ik toe. Het Supply Chain Initiative met leden uit de agro-industrie, de voedingsmerken en de distributie is een stap in de goede richting. Maar de praktijk leert dat het te weinig garanties inhoudt om oneerlijke handelspraktijken te beteugelen. Het controlesysteem is te zwak, omdat geen sancties voorzien zijn en klokkenluiders geen anonimiteit gewaarborgd wordt. Met als gevolg dat zelfs wij het moeilijk hebben iemand te overtuigen om oneerlijke handelspraktijken aan te klagen. Het opleggen van economische sancties is volgens ons de enige efficiënte manier om voor elkaar te krijgen dat bedrijven hun leveranciers niet langer uit persen.’

Er is geen verbetering in zicht?

‘Neen. Door de almaar verder doorgedreven vrijmaking van de wereldmarkt en de steeds grotere interesse van de financiële wereld worden de voedselproducenten in de ontwikkelingslanden, maar ook in Europa, geconfronteerd met sterk schommelende prijzen. Waardoor ze meer en meer in het nauw worden gedreven.’

Waarom komt u nu met dit rapport op de proppen?

‘Europa heeft begin 2013 een groenboek over oneerlijke handelspraktijken bij de voedselvoorziening gepubliceerd. De komende maanden wordt een reeks bijeenkomsten gepland met de partijen die hun zeg willen hebben in het debat over oneerlijke handel. De timing voorziet dat de Europese Commissie tegen eind 2015 een standpunt inneemt.’

Waarop hoopt u?

‘Als het de nieuwe Europese Commissie menens is met haar voornemen duurzaamheid, armoedebestrijding en de bescherming van het leefmilieu hoog op het prioriteitenlijstje te zetten, dan moet ze serieus werk maken van de bestrijding van oneerlijke handelspraktijken. We zijn ervan overtuigd dat er een aanpak mogelijk is die tegelijk de boeren en de consumenten ten goede komt. Het is ons er niet louter om te doen de boeren een betere prijs te geven voor hun producten. Europa moet ook de doorgedreven machtsconcentratie in de voedingssector aanpakken. En daarvan zullen ook de consumenten de vruchten plukken.’

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s